miércoles, 29 de mayo de 2013

La tranquilidad vuelve a la casa


Después de casi dos semanas sin poder dormir bien por culpa de los portugueses, llega alguien y pone orden. Y es que la cosa ya se estaba desmadrando porque se habían hecho dueños de la zona en la que yo estoy. Recordemos que, aunque tenemos una entrada común a la casa, la planta de arriba y la de abajo son independientes. Pero ellos hasta se hacían la comida en nuestra cocina sin recoger ni fregar nada, dejando la basura siempre llena y gastando las cosas que compramos los de abajo con el fondo común, como si no hubiese un mañana.

¿Os acordáis de la polaca que se revolucionó con su llegada y les invitó a estar aquí? Al principio lo dió todo con estos chicos, hasta fregaba sus cosas. Los otros encantados claro, tenían a su chacha bebiendo los vientos por ellos y un sitio donde hacer fiestas y llevarse a sus ligues. Todo era perfecto, pero cometieron un error... Descuidar a su polaca y hacer caso a otras. Llegaron a ignorar a la pobre chica porque ya habían conseguido lo que querían, su confianza para hacer lo que les diese la gana sin ningún tipo de educación ni de respeto.

Lo que sucedió fue que, hace dos noches, estaban pegando berridos cerca de mi puerta y de la suya con sus amig@s. Os preguntaréis por qué no salí y les dije algo... Porque quise aguantar, sabía que el ambiente estaba tenso y estaba segura de que la polaca saldría a decir algo. Ella empezó todo y ella era quien debía ponerle fin ¿no?. A las 2 de la mañana abrió la puerta de su habitación dando gritos y echando a todo el mundo de allí porque no podía dormir. Les dijo que esa no era su parte de la casa y que ellos tenían que estar arriba, que nosotros pagamos por estar en una casa tranquila y ya no lo era. Vaya, pensé yo... Cuando ella era la que hablaba a voces con ellos no le importaba molestar al resto, de hecho en un par de ocasiones les dije que bajasen el tono y casi me fusila con la mirada.

De momento no he vuelto a ver el pelo a los portugueses y la casa es como antes, quiet... Veremos cuánto dura.

domingo, 26 de mayo de 2013

Beatlemanía


La semana pasada mi novio vino a Londres para pasar unos días conmigo. Suerte que coincidió con mis vacaciones y pudimos hacer diferentes recorridos por la ciudad. Disfrutar de Londres en su compañía ha hecho que hayan sido unos días inolvidables. Nos hemos reído mucho recordando nuestro primer viaje juntos, que casualmente fue aquí. Las risas eran porque en ese viaje, nada más bajar del avión y ver el mal tiempo que hacía, le dije: "Nunca podría vivir aquí". Mis palabras fueron órdenes y ocho meses después empecé mi aventura londinense.

Os dejo de aburrir con mis historias  y os cuento el recorrido que hicimos por los sitios míticos relacionados con The Beatles. Muchos de vosotros ya habéis visto las fotos en twitter, pero las cuelgo aquí junto con las direcciones, por si a alguien le apetece ir.


Primera parada en Abbey Road... Es muy fácil llegar. Cogéis la línea de metro gris (Jubilee Line) y os bajáis en St. John´s Wood. El bus 113 os deja en la misma calle y se puede coger en una de las calles perpendiculares que hay en Oxford Street.

Como muchos ya sabéis, Abbey Road da nombre al disco de The Beatles en cuya portada aparecen los cuatro cruzando el paso de peatones de dicha calle. Justo al lado están los estudios donde grabaron sus canciones. El paso de peatones no tiene pérdida porque a todas horas hay gente haciendo fotos. Algunos hasta interrumpen el tráfico para poder ser fotografiados mientras cruzan imitando a la banda. Vale sí, yo lo hice... Pero no pasaban casi coches.

Abbey Road 1969





Abbey Road 2013







Andando por la famosa calle hacia Marylebone, llegamos al 34 Montagu Square donde nos encontramos el piso que perteneció a Ringo Starr y que posteriormente utilizó Paul McCartney como estudio de grabación. Más tarde se lo alquiló a John Lennon y Yoko Ono... ¿Os acordáis del reportaje que se hicieron desnudos para una revista? Las fotos se hiceron en el salón de la primera planta. También en esta casa fueron detenidos por posesión de hachís... John y sus cosas.

 



Mis fotos de la casa de Montagu Square



Finalmente terminamos en una calle que hay detrás de Regent Street llamada Savile Row. En la azotea del número 3 dieron su último concierto. Los alrededores del portal están llenos de dedicatorias escritas en la pared.











viernes, 24 de mayo de 2013

La revolución de los portugueses


Hace una semana, en la parte de arriba de mi casa, se instalaron dos chicos portugueses para compartir una de las habitaciones grandes. No os he contado que la distribución de la casa es un poco rara. Tenemos entrada común pero la parte de arriba es independiente de la de abajo. Cada planta tiene su propia cocina, baño pero compartimos el área de lavado. La única diferencia de una planta con otra es que en la de abajo hay una cocina grande con mesa, sillas y sofá. Justo al lado de ese sofá está mi habitación.
Una de las cosas que más me gustaba de esta casa era la tranquilidad, el silencio... Por supuesto que hablamos entre nosotros pero luego cada uno a su habitación. Con la llegada de los portugueses la cosa ha cambiado... Una de mis compañeras de piso, la chica polaca, está revolucionada con ellos y les invitó a utilizar nuestras zonas comunes. Se han asentado en el sofá que hay al lado de mi habitación y es difícil conciliar el sueño debido a los gritos, la música y los ruidos que hacen en la cocina. Normalmente se van a dormir a las 2 de la mañana y yo me levanto a las 6,30 para ir a trabajar, os podéis imaginar.
Les he dicho en un par de ocasiones que hablen en un tono más bajo, pero las puertas son de papel y aunque lo intenten se oye todo. Ya me da corte decirles algo porque, aunque son chicos muy agradables, no quiero quedar como la arpía que no les deja hacer nada. Probaré con tapones en los oídos para dormir, qué remedio.




Foto del sofá tomada desde la puerta de mi habitación.

lunes, 20 de mayo de 2013

Turnpike Lane, o El Bronx


Hace unos días fui a Turnpike Lane, barrio situado al norte de la ciudad y que no recomiendo para vivir. Es como El Bronx de Londres... Calles sucias e inseguras que me hicieron salir corriendo en cuanto vi un bus que me llevaba al centro.

Aquí podéis encontrar habitaciones desde 80 libras a la semana si no sois tan tikis como yo. Sólo tengo dos fotos del barrio, porque sacar aquí la cámara es arriesgarse (con eso os digo todo).





viernes, 10 de mayo de 2013

Wembley


Si cogemos la línea de metro de Bakerloo ( la marrón), podemos ir a Wembley. Es un barrio muy multicultural situado al noroeste de Londres y conocido por el Wembley Stadium y por el Wembley Arena.

Demasiada gente para mi gusto en calles muy estrechas y con pocos espacios abiertos. La zona principal está rodeada de pisos de gran altura y hoteles produciendo sensación de agobio al estar todo tan junto.

Yo no viviría en Wembley porque es un barrio situado en la zona 4 de metro, pero es ideal para la gente que trabaja en las oficinas que hay allí situadas o en los diferentes comercios. No me pareció una sitio inseguro y se pueden encontrar habitaciones desde 80 libras a la semana.






 

jueves, 9 de mayo de 2013

Limpieza de las zonas comunes


Compartir piso tiene muchas cosas buenas y otras no tanto. Una de ellas son las zonas comunes y las tareas de limpieza. Mi suerte hizo que me librase de esto en la anterior casa porque todos poníamos un fondo de 10 libras al mes para pagar a una chica que venía a limpiar los viernes (una santa). Con ese dinero también cubríamos otra serie de gastos comunes.

En la nueva casa (ya no tan nueva) las cosas son diferentes y, una vez al mes, me toca la limpieza del baño y de la cocina. ¿Qué os puedo contar? En mi caso resulta asqueroso. Vivo con gente encantadora pero que deja todo tirado por el suelo y son un auténtico desastre. Los primeros días alucinaba con ciertas cosas, como buena maniática de la limpieza que soy a veces. Decidí aplicar la frase de Rambo de "si quieres sobrevivir a una guerra, conviértete en guerra" y me va mejor. Soy más descuidada (ojo, no adrede), simplemente me he relajado con este tema e intento no fijarme mucho en determinadas cosas. Cuando limpio el baño lo hago con doble guante y pienso que ya no me vuelve a tocar hasta el mes siguiente.



Ealing Broadway


Ayer cogí la línea roja de metro (central line) y aparecí en la zona de moda al oeste de la ciudad, concretamente en Ealing Broadway.
Antes de llegar a Londres tenía a Ealing Broadway en mi lista de sitios para buscar casa, pero al ver los precios de las habitaciones en gumtree ni siquiera quise ir a mirar, para no perder el tiempo. No encontré nada que bajase de las 140 libras semanales, por lo tanto tuve que descartar esta opción. Aún así merece la pena mencionarlo, y quién sabe, lo mismo vosotros tenéis más suerte.

Particularmente me gusta porque tiene lo bueno de vivir en la ciudad y lo bueno de vivir en las afueras, creo que de ahí su éxito. Hay gran cantidad de pubs, zonas comerciales (con alguna iglesia entre medias), biblioteca pública, parques... La calle principal recuerda a la de cualquier ciudad pequeña por el bullicio de gente y el tráfico, pero no resulta desagradable. Desviándome un poco llegué al área residencial, donde se respiraba tranquilidad y se podía andar con total seguridad. Fue muy agradable pasear entre las casas y terminar mi caminata en un parque, como no.



Zona comercial. En la foto no se aprecia muy bien cómo es realmente.











Este parque separa la zona principal de la zona residencial.



miércoles, 8 de mayo de 2013

Pronunciation Class


Ayer, y por sólo 4 libras, asistí a mi primera clase de pronunciación en la academia de Golders Green. Ya os lo he dicho en otras ocasiones e insisto...  Recomiendo las clases en este centro . Los profesores son muy buenos y no hay casi alumnos españoles, cosa que nos viene muy bien para forzarnos a hablar en inglés.

Pasé una hora muy entretenida y aprendiendo, de hecho me supo a poco. Estuvimos con varios trabalenguas repasando la P y luego empezamos con las repeticiones individuales y en grupo. Aproveché para preguntar la pronunciación de esas palabras que, al decirlas yo, me crean inseguridad por su dificultad y porque, puestas en mi boca, suenan ridículas. La profesora me resolvió todas mis dudas y me hizo repetirlas mil veces.

Os animo a ir porque también es una forma de conocer gente, esta noche hay quedada de alumnos para ir a un pub con música en directo en Chalk Farm. El hijo de la profesora toca en ese local y nos ha invitado a ir...



martes, 7 de mayo de 2013

Burnt Oak y Edgware


Burnt Oak

Burnt Oak se encuentra en la zona 4 de metro. La calle comercial parece un mercadillo, con todos los productos expuestos en la puerta que a veces impiden el paso.






No me gustó nada caminar por aquí y menos pasear por el Watling Park. Justo en la entrada, un tío bebido, se acercó a mi para abrazarme. Estuve un buen rato gritándole antes de salir corriendo, no se podía ni sostener en pie. El parque es de lo peorcito que he visto, y mi historial de parques es extenso. Encontré más gente bebida (a las 4 de la tarde), latas tiradas por el cesped y basura en general. No sé vosotros, pero para mi encontrar un sitio así dice mucho de la gente que vive cerca.
Cuando ya había juzgado y condenado Burnt Oak, me para un chico en una bicicleta y empieza a gritarme como un loco porque me había cruzado en su camino. Volví a salir por patas.
Si a plena luz del día llegué a pasar miedo, no quiero ni pensar esos días que trabajo por la tarde y llego a casa a las 10 de la noche.

No os lo recomiendo para nada... Aunque como siempre os digo, es mi opinión personal.



 
 
 
 
 


Edgware

Aquí ya pasamos a la zona 5 de metro. Muy lejos, pero si trabajas cerca es un barrio que está bien para vivir. La zona comercial es idéntica a la de Golders Green, salvo por un edificio de oficinas que rompe la estética del lugar.

 
 

 
 
 
La zona residencial me pareció agradable y bastante tranquila, pero yo no podría vivir tan lejos de la ciudad. Aquí podéis encontrar habitaciones individuales por 80 libras.
 
 
 

Hendon Central y Colindale


En Londres, los fines de semana y días festivos, cierran determinadas partes del metro para llevar acabo tareas de mantenimiento. Cuando pasa esto hay un servicio gratuito de autobuses que cubre las estaciones que están cerradas en ese momento.
Aprovechando que ayer se celebraba el primer lunes de mayo y cerraron parte de la northern line, cogí el autobús que ponen gratis e hice el recorrido por Hendon Central, Colindale, Burnt Oak y Edgware.


Hendon Central

Es el último barrio de la zona 3 de la northern line dirección Edgware. Está cerca de Brent Cross, de hecho la zona residencial es muy parecida. Saliendo del metro por Queens Road, nos encontramos con Hendon Park. No tiene ni punto de comparación con los parques de Golders Green, pero es muy agradable pasear por allí o tomar un té en la terraza de la cafetería mientras nos dan los primeros rayos de sol londinenses.

La calle comercial es atravesada por la A41, algo que no me gustó por el ruido y la suciedad que genera estar al lado de una carretera principal con bastante tráfico. Otra pega que le veo a vivir en Hendon es que, si trabajamos en el centro, el trayecto se puede hacer un poco pesado. Por lo demás, las conexiones en transporte no son malas y me pareció un lugar seguro para vivir.
El precio medio por habitación ronda las 100 libras a la semana, precio estándar.


Colindale

Es una ciudad dormitorio donde, de repente, encuentras las casa más cutres justo al lado de pisos y más pisos de lujo.
Yo no viviría aquí... Para empezar, Colindale se encuentra en la zona 4 de metro. Es verdad que las habitaciones son más económicas pero el precio del transporte se incrementa de manera considerable y no compensa. Por no hablar de que no hay tiendas ni nada cerca, hay que coger transporte público para cualquier cosa. Pude ver un Asda (es como Carrefour) en una parte industrial, pero hay que andar bastante.

lunes, 6 de mayo de 2013

Brent Cross


Si andamos unos 15 minutos por Golders Green Road, cuando veamos a la derecha de la calle la tienda Kosher Kingdom, habremos llegado a Brent Cross.




Cruzamos a la izquierda para ir por Highfield Avenue, una calle residencial donde se encuentra la estación de metro de Brent Cross (Northern Line).







Brent Cross también es un barrio judío, mucho más tranquilo que Golders Green. Al final de Highfield Avenue, cruzando la autopista, hay un Tesco gigante. Aquí es donde hago ahora la compra, aunque prefiero mil veces ir a Sainsbury´s porque creo que la calidad en sus productos de marca blanca es mucho mejor. Pero eso es cuestión de gustos.

Caminando un poco más llegamos al centro comercial de Brent Cross, no está muy lejos de Tesco. Allí podéis encontrar tiendas como H&M, Marks and Spencer, Top Shop, Gap, Zara... El típico centro comercial. Si no os apetece ir andando, el autobús 210 os dejará en la misma puerta.






En este barrio, zona 3 de metro al igual que el anterior, el precio medio por habitación es de 90 libras semanales. 
Hay un autobús que conecta Brent Cross con los aeropuertos de Luton y Stanstead, pero os recomiendo ir o volver por Golders Green y luego coger el metro, sobre todo si es de noche.






domingo, 5 de mayo de 2013

Golders Green


Como ya sabéis, después de mirar información por internet antes de venir a Londres, llegué a la conclusión de que el mejor sitio para alojarme los primeros días y para empezar a buscar casa era Golders Green. Tenía metro, autobuses que conectaban con el centro y con los aeropuertos de Luton y Stanstead. Por no hablar de que encontré un Bed & Breakfast bastante bien de precio y donde ahora se aloja mi familia cada vez que vienen a verme.

Nada más llegar, de noche y cargada con mis maletones, me di cuenta de que quería vivir en ese barrio. No me preguntéis por qué, pero me dió muy buena sensación.

Golders Green es un barrio judío situado en la zona 3 de Londres, que tiene varias cosas que me gustan: buena conexión en transporte público, dos parques que son impresionantes, es un barrio muy seguro y tiene una calle principal con tiendas para hacer las compras del día a día.

El precio medio por habitación está entre 100-130 libras a la semana. Es muy complicado encontrar algo por menos dinero, pero no imposible.

Nada más salir del metro podéis ver los autobuses que conectan con el centro, aeropuertos y con otros barrios de Londres. A la izquierda está North End Road, mi antigua calle. Desde ahí podéis acceder al Golders Hill Park. Siempre que puedo voy a correr a este parque, que además es un pequeño zoológico. Hay un camino que conecta con el Hampstead Heath Park, mucho más extenso que el anterior y por el que merece la pena perderse una mañana de domingo.


Golders Green Station (Northern Line). A la derecha de la imágen está North End Road.






Lo primero que vemos al salir del metro











Golders Green Hill Park









A la derecha, según salimos del metro, está Golders Green Road. Aquí se encuentran todas las tiendas, restaurantes, bancos, gimnasio, biblioteca, el centro de salud o la academia de inglés. Si andamos 15 minutos por esta calle llegamos a Brent Cross, donde vivo actualmente.



Golders Green Road





Academia de inglés de Golders Green. Totalmente recomendable, fui a una clase de prueba y me pareció bastante buena. No pude seguir por el horario, pero como podéis ver en el cartel tienen clases de pronunciación a las que voy a asistir estos días.




No sé si se aprecia en la foto, pero es una zona con mucha vida.




He fotografiado mi restaurante italiano favorito. Visita obligada cuando viene alguien a verme.

Como no, un boots en cada esquina.






Biblioteca pública




sábado, 4 de mayo de 2013

Recorrido por los barrios de Londres


Como ahora tengo dos semanas de vacaciones, voy a dedicar unos días a recorrer los diferentes barrios de Londres y a colgar información útil para todos aquellos que estáis a punto de venir y no sabéis muy bien por dónde empezar a buscar casa. Cada día contaré mi opinión del sitio al que vaya, por supuesto incluyendo el precio medio que se paga por habitación en esa zona, transporte o si es un lugar seguro para vivir. También añadiré fotos para que tengáis una idea más precisa de vuestra futura residencia.

Si queréis que visite algún sitio en especial me lo podéis poner en comentarios. Mañana empezaré por Golders Green y Brent Cross, donde he vivido y vivo actualmente.